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Lunedì, 29 Novembre 2021

VIDEO | L'improvviso fenomeno della graupel o "neve tonda" a Genova

Naso all'insù a Genova per uno strano fenomeno che sembra un po' neve e un po' grandine, e molti lettori si stanno domandando cosa sia.

3bMeteo spiega che la neve tonda (conosciuta anche con il nome tedesco "graupel") è un tipo di precipitazione solida, costituita da granelli di ghiaccio bianchi e opachi di forma sferica del dimetro di circa 2-5 mm. Questi grani sono facilmente comprimibili e rimbalzano quando arrivano al suolo. 

A cosa è dovuto questo strano fenomeno? Sempre 3bMeteo spiega che la precipitazione, inizialmente sotto forma di neve, ha origine da nuvole come stratocumuli o cumulonembi e - attraversando uno strato di atmosfera relativamente più caldo - i fiocchi si fondono, ma non completamente. Il fiocco di neve conserva così parte della sua struttura originaria ma nel frattempo si arrotola su se stesso e si può ricoprire di uno strato di ghiaccio per la presenza di goccioline di acqua sopraffusa che si "aggregano" al fiocco. Questo tipo di precipitazione si osserva abitualmente con un temperatura lievemente superiore allo zero, ma non di rado si sono osservati episodi di neve tonda con temperature prossime o superiori ai 5 gradi.

Le condizioni favorevoli sono in genere create dal passaggio di un vortice freddo in quota (valori fin sotto i -30°C oltre i 5500m): in questo contesto infatti si generano più facilmente rovesci temporaleschi che possono scaricare l'aria fredda improvvisamente nei bassi strati, accompagnando la precipitazione sottoforma di graupel o neve tonda. E proprio su Genova, nella tarda mattinata di giovedì 18 marzo, si sono verificate queste condizioni.

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